lunes, 20 de noviembre de 2017

EEUU 1865-1913: Reconstrucción, Capitalismo y The Robber Barons

Imagen procedente de aquí
Tras el final de la Guerra de Secesión (1861-65) que ocasiona más de 600.000 muertos, EEUU asiste perpleja -el 15 de abril de 1865- al asesinato de su presidente Abraham Lincoln. Es claramente un país dividido. Sorprendentemente en poco más de 40 años se convierte en una de las primeras potencias económicas mundiales. Los factores que explican este ascenso se relacionan con la inmigración europea, la abundancia de recursos naturales, el buen funcionamiento de las instituciones (democracia), la innovación tecnológica y empresarial e incluso unos niveles de vida para la población que bien quisieran sus homónimos europeos.

Sin embargo, la historia es un poco más compleja… bastante más.

domingo, 19 de noviembre de 2017

Los orígenes de la teoría cuantitativa del dinero

El cambista y su mujer, M. van Reymerswaele (1539)
Martín de Azpilcueta (1492-1586) es considerado uno de los personajes más importantes de la Escuela de Salamanca o Escolástica Tardía. Con 32 años inició su etapa en la Universidad de Salamanca ocupando la cátedra de Prima en Cánones. En 1537, se trasladó a la Universidad de Coimbra para ocupar la misma cátedra que impartía en Salamanca. En 1556 regresó a España, pero diez años después viajó a Roma para defender al arzobispo de Toledo (Bartolomé de Carranza) de la Inquisición. Allí residirá hasta su fallecimiento en 1586. Para muchos especialistas, Martín de Azpilcueta es considerado el padre de la teoría cuantitativa del dinero (el valor de la moneda varía inversamente con su oferta): “En las tierras do ay gran falta de dinero, todas las otras cosas vendibles, y aun las manos y trabajos de los hombres se dan por menos dinero que do ay abundancia del; como por la experiencia se ve que en Francia, do ay menos dinero que en España, valen mucho menos el pan, vino, paños, manos, y trabajos; y aun en España, el tiempo, que avia menos dinero, por mucho menos se davan las cosas vendibles, las manos y los trabajos de los hombres, que despues que las Indias descubiertas la cubrieron de oro y plata. La causa de lo qual es, que el dinero vale mas donde y quando ay falta del, que donde y quando ay abundancia”. Este fragmento, perteneciente al trabajo Comentario Resolutorio de Usuras, prueba que Martín de Azpilcueta se anticipó a las reflexiones que Jean Bodin escribió en 1568 sobre las variaciones de precios que se estaban produciendo en Europa. No obstante, sería el economista estadounidense Irving Fisher (1867-1947) en el siglo XX quien presentó el desarrollo más completo mediante la fórmula matemática M*V=P*T; donde M es la oferta monetaria, V es la velocidad de circulación del dinero, P es el nivel general de precios, y T las transacciones que tienen lugar en un año. Los economistas asumen que V es constante y que la cantidad de transacciones (T) depende de la tecnología de los productores y la demanda de los consumidores (siendo estos dos elementos los que fijan el precio). La conclusión es clara: si V (velocidad) y T (transacciones) se mantienen constantes, un aumento en la oferta monetaria provocará un incremento en el nivel de precios en la misma cuantía. De forma crítica, Keynes sugirió que la velocidad del dinero no es constante: tiende a crecer en los periodos de inflación elevada y a disminuir en las recesiones. Por el contrario, Friedman apoyó la teoría cuantitativa argumentando que la demanda de dinero real de las personas depende de su riqueza.

jueves, 16 de noviembre de 2017

Enigma 5 año 2017

Prisioneros de guerra estadounidenses trabajando para Mitsubishi
Al finalizar la Primera Guerra Mundial, y durante casi dos décadas, los japoneses se infiltraron en las instituciones de Gran Bretaña a través de funcionarios de alto rango británicos, quienes acabaron transmitiendo toda clase de conocimientos tecnológicos de carácter naval y aeronáutico a cambio de compensaciones económicas. Uno de estos funcionarios y que formaba parte del establishment británico de la época fue el almirante Lord Sempill (1893-1965) (National Archives aquí). Muy probablemente la destrucción de Pearl Harbor (diciembre 1941; imágenes aquí) y la captura de Singapur (febrero 1942) no hubiera sido posible sin la extraordinaria combinación de potencia naval y aérea que los japoneses desarrollaron vía Mitsubishi. Por cierto, esta empresa tiene una historia realmente oscura ya que usó esclavos americanos -sin comida, sin ropa y sin servicios sanitarios- para construir cazas de combate durante la guerra (más información aquí y aquí). Sobre el espionaje y la revelación de secretos entre Gran Bretaña y Japón puede consultarse el excelente libro de Aldrich (2000), Intelligence and the War against Japan. Britain, America and the Politics of Secret Service y el documental, The Fall of Singapore: The Great Betrayal (2012).

Esta semana buscamos un intento independentista que no llegó a fructificar. Hay que adivinar dónde fue, quién estuvo al frente y por qué se produjo. Las pistas son las siguientes:

i. Andrew Jackson (más detalles aquí

domingo, 12 de noviembre de 2017

Ponferrada ciudad del dólar, las instituciones extractivas de Acemoglu y la persistencia de rentas políticas asociadas a la corrupción


The Wolf of Wall Street, 2013
Aproximadamente entre 1940 y 1960 hubo una ciudad en España que recibió el sobrenombre de Ciudad del Dólar, debido a la abundancia de trabajo y dinero. Esa ciudad era Ponferrada. Era tal la abundancia de dinero que hay leyendas urbanas que afirman que la gente fumaba en billetes de las antiguas mil pesetas. A modo de ejemplo, dado que técnicamente seis euros son equivalentes a las antiguas mil pesetas; bien podría implicar que 1,000 pesetas de 1955 supusieran casi 330 euros en la actualidad (cálculo actualización rentas vía INE aquí). Muy sucintamente, las razones de esta expansión se debieron a varios hechos que ordenados cronológicamente fueron: (i) la empresa Minero Siderúrgica de Ponferrada (1918) promovió en 1919 el ferrocarril de vía estrecha entre Ponferrada y Villablino para facilitar la salida de hulla (libro aquí; archivo de noticias aquí); (ii) en plena II Guerra Mundial y asociada a la explotación del wolframio en Galicia, Ponferrada y en algunas zonas de Salamanca y Extremadura se produjo una importante burbuja de precios que alentó la presencia de todo tipo de especuladores (véase el excelente documental de Paula Cons, La batalla desconocida; más información aquí y aquí; audio radio3 aquí); (iii) Endesa (1944) construyó sucesivamente las centrales térmicas Compostilla I (1957) y Compostilla II (1961), amén del salto de la Fuente del Azufre (1949) y el embalse de Bárcena. Este periodo constituyó una auténtica época dorada de la minería (antracita) en la comarca del Bierzo, la cual llegó a emplear a casi 25,000 personas en 1957. El fotógrafo alemán Otto Wünderlich fue un fiel testigo de toda esta expansión industrial de la comarca del Bierzo, habiéndonos dejado un legado fotográfico excepcional (más información aquí y en la Fototeca del Patrimonio Histórico).