jueves, 23 de febrero de 2017

En defensa del libre comercio

El mercado de la independencia en Lima, c. 1843 (M. Rugendas); prensa aquí
No corren buenos tiempos para el libre comercio. Resulta muy triste que la creciente oposición a los tratados comerciales a derecha e izquierda del espectro ideológico y en cualquier parte del mundo (Trump, Le Pen, el triunfo del Brexit o la aparición de partidos populistas) se esté extendiendo. Que, además, el presidente chino, Xi Ping, alerte de los peligros de una guerra comercial y se presente como el mayor baluarte de la globalización y del libre comercio es cuanto menos sorprendente, debido a la falta de democracia en el país asiático.

Con la llegada de Trump a la presidencia de EEUU estas intenciones se han acelerado. En este sentido, el país norteamericano ha abandonado el denominado Acuerdo Transpacífico (TPP por sus siglas en inglés y cuyos doce países suman el 42% del PIB mundial), ha amenazado con revisar el NAFTA (TLCAN, Tratado de libre comercio con América del Norte) y el funcionamiento de la Organización Mundial de Comercio (OMC) e incluso está dispuesto a imponer aranceles a las importaciones mexicanas y chinas. En clave europea, Trump está apostando por el Brexit, por la fragmentación de la UE y de paso está arrojando dudas cada vez mayores sobre el Tratado Transatlántico de Comercio e Inversiones (por sus siglas en inglés TTIP, responde al posible acuerdo comercial entre la Unión Europea y Estados Unidos). Desde Washington se ha llegado a insinuar que Alemania ha manipulado el tipo de cambio del euro con fines competitivos (noticia aquí). La estrategia es clara: cuanto más pequeña sea la UE y cuantos más estados, naciones y voces menos poder de negociación de la UE frente a los EEUU (espero que esto no se entienda como una defensa de la burocracia de las instituciones europeas, todo lo contrario). 

En Europa grupos anti-globalización parecen hacerle el juego a Trump criticando el reciente acuerdo aprobado por el parlamento europeo con Canadá (CETA) (véase nota del Parlamento Europeo aquí). ¿Quién ha votado en contra? La extrema derecha -representada por los grupos de la Europa de la Libertad y la Democracia (Nigel Farage) y de la Europa de las Libertades y las Naciones (Marine Le Pen)-, la izquierda radical -representada por la Izquierda Unitaria Europea (aquí se ubicarían entre otros el partido comunista portugués o los partidos españoles Podemos, IU y Bildu, entre otros) y la Izquierda Verde Nórdica (GUE/NGL)-, el grupo de los Verdes y algunos socialdemócratas de la región belga de Valonia y de Francia. Los grupos opositores al TTIP o al CETA temen que estos tratados permitan a las compañías multinacionales deteriorar las condiciones de los ciudadanos en sectores tan sensibles como la salud, la educación o los servicios sociales. En principio, todas las negociaciones y rondas sobre el TTIP están disponibles aquí y aparentemente no existe ese oscurantismo que predican los grupos políticos más populistas. Si algo bueno tienen las instituciones europeas es su lucha contra los monopolios y los abusos de posición dominante (veánse en este sentido las condenas contra Google, a la farmacéutica francesa Servier o las sanciones a bancos como Barclays, Deutsche Bank, RBS, Société Générale, UBS, Citigroup y JPMorgan).

A lo largo de la historia las reticencias al libre comercio siempre han sido muchas. La última y más llamativa se produjo durante el periodo de entreguerras. Tras la I Guerra Mundial y la recesión en la década de 1930 la globalización se frenó de manera considerable. Los gobiernos impusieron aranceles para estimular la demanda de bienes de producción nacional. En 1930, EEUU aplicó el arancel Smoot-Hawley, que elevó los aranceles sobre bienes importados a niveles récord y redujo su demanda. Los demás países respondieron con sus propios aranceles: el colapso del comercio internacional agravó la depresión. En definitiva, las importaciones norteamericanas de Europa se redujeron a un tercio, de 1,334 millones a 390 entre 1929 y 1932; las exportaciones, en otro tercio, de 2,341 a 784 millones. La producción industrial se contrajo un 46% en EEUU y un 42% en Alemania; el PIB de EEUU se redujo más del 26% y el  comercio mundial disminuyó un 66% entre 1929 y 1934 (datos procedentes de aquí). Esta reducción del comercio afectó negativamente al consumo, mantuvo la deflación, arruinó a miles de empresas e incrementó el desempleo hasta cifras insospechadas.

A medio y largo plazo el libre comercio y la competencia ha traído muchos más beneficios que perjuicios (más detalles aquí y aquí); si determinados grupos de presión y populistas de derechas e izquierdas prefieren los monopolios (por ejemplo, Thiel uno de los fundadores de paypal; entrevista aquí), el proteccionismo y el nacionalismo económico, yo prefiero pensar y defender que Europa es de sus ciudadanos, no es de ningún político y que los políticos son nuestros empleados.

viernes, 17 de febrero de 2017

Para qué sirve estudiar... (evolución del salario por hora trabajada, 1995-2009)


Da que pensar. Resulta que entre 1995 y 2009 el salario por hora trabajada de un trabajador cualificados ha crecido menos (incluso ha disminuido en algunos países) en términos comparativos que el salario de un trabajador no cualificado. Este hecho parece ser la tónica en países como Francia, Italia, Reino Unido, Suecia, Japón y Corea del Sur. En el gráfico de la izquierda (cambio porcentual en los salarios por hora trabajada) se aprecia, asimismo, que el salario por hora de un trabajador cualificado ha disminuido en Italia, España y Japón. Los únicos países donde se percibe que estudiar y, por consiguiente, los incentivos funcionan (en otras palabras, la “prima por las cualificaciones” o en versión inglesa el denominado “skill Premium”) son, por este orden, China, EEUU y Alemania. Más información en el informe del think tank Bruegel, An anatomy of inclusive growth in Europe realizado por Zsolt Darvas y Guntram B. Wolff (descarga directa aquí).

En lenguaje coloquial, en un país donde un electricista llegó a ganar 4,000 euros al mes porque ese país se ha dedicado a vivir del turismo y/o de la construcción; o en el cual, el salario medio de un estibador sea superior a 60,000 euros anuales (detalles aquí, aquí, aquí y aquí) y por tanto gane más que un médico (según el INE, en 2013 los “técnicos y profesionales científicos e intelectuales de la salud y la enseñanza” ganaban una media de 33,251.7 euros) o que incluso gane lo mismo que un director o gerente (según el INE, en 2013 “los directores y gerentes” ganaban una media de 55,090 euros) (más detalles aquí y aquí), es síntoma de que las cosas no funcionan bien. Sobran comentarios.

¿Por qué los electricistas, los albañiles o los estibadores no pueden cobrar más que un ingeniero, un médico o un físico? Sencillamente porque desaparecen los incentivos a estudiar y a formarse. En otras palabras, qué incentivos puede tener un titulado superior o un doctor a invertir en su educación tiempo y dinero, cuando vas a ganar más dinero cargando y descargando mercancías en un puerto. Si un país remunera más a su mano de obra de no cualificada, aparece la fuga de cerebros (aquí y aquí), se precarizan los contratos para los estudiantes pre-doctorales (aquí), disminuye el número de patentes generadoras de empleo (información aquí), no hay incentivos para crear empresas que apuesten para contratar a ingenieros, etc. Y que nadie lo olvide: si un país crece apostando principalmente por la construcción o el turismo no espere que a medio y largo plazo que su sistema de educación, sanidad o su sistema de pensiones sean iguales u ofrezcan las mismas condiciones que aquellos países que apostaron por la educación y la inversión en I+D. 

sábado, 14 de enero de 2017

Recomendación: El imperio de Silicon Valley y su nuevo orden mundial

Excelente el primer número monográfico del año 2017 de La Vanguardia Dossier, El imperio de Silicon Valley y su nuevo orden mundial, donde se analizan las compañías tecnológicas más importantes del mundo. En la actualidad las siguientes diez empresas de comunicación Amazon, Apple, AT&T, Comcast, Facebook, Google, IBM, Microsoft, Oracle y Verizon alcanzan conjuntamente un valor de 2,6 billones de dólares (cada una de ellas está valorada como mínimo en 100,000 millones de dólares), sus beneficios superan los 270.000 millones de dólares anuales y gastan en I+D más de 100,000 millones de dólares. Veamos a qué se dedican. Google sabe qué queremos; Facebook sabe a qué prestamos atención; Amazon sabe qué compramos y lo que pagamos por ello; Verizon y AT&T saben dónde estamos, qué envíamos y que mensajes recibimos; Comcast sabe por dónde navegamos on line. Oracle, Microsoft e IBM elaboran los sistemas que hacen que el big data sea útil. Google ha desarrollado páginas web de redes y medios sociales como Google+, Groups, Orkut, Blogger y Hangouts; Verizon y AT&T han desarrollado supercookies, etiquetas que rastrean la actividad en internet de los usuarios de sus teléfonos móviles; Microsoft ofrece un motor de búsqueda e IBM gestiona centros de datos. Un dato más, el planeta Facebook tiene más usuarios (habitantes) que China. Esto nos lleva a preguntarnos a por qué Europa no tiene ningún Apple, Facebook, Google, Amazon o Netflix, entre otras. Y esto es muy importante porque la actual influencia de las empresas de internet no puede entenderse única y exclusivamente en términos económicos; de hecho, puede que su poder cultural sea más significativo ya que puede modelar distintas visiones del mundo mediante el control de la información. Y en China, ¿qué sucede? Cuando uno viaja por el país asiático es frecuente encontrar a personas que usan WeChat o Weibo, plataformas de redes sociales muy similares a Whatsapp, Facebook y Twitter. Por lo que se refiere a las compañías chinas de medios digitales, BAT es el líder. BAT es la forma abreviada que se usa para referirse a los tres gigantes chinos de la informática que compiten entre ellos: Baidu, Alibaba y Tencent. A pesar de que en cierta medida se superponen, las actividades principales de estos tres gigantes son distintas: Baidu es el motor de búsqueda líder en China, y está involucrado en la mayor parte de las actividades on line, como blogs, fórums y una enciclopedia on line; Alibaba, célebre por su oferta pública de acciones récord de 25.000 millones en la Bolsa de Nueva York en 2014, es el gigante chino del comercio electrónico; Tencent es actualmente la empresa de internet de juegos on line y mensajería instantánea que tiene una valoración más elevada. Además posee las dos plataformas de redes sociales más extendidas de China: QQ y WeChat. Al igual que Apple, Google, Facebook y Amazon, que a menudo se invaden entre ellas sus zonas de influencia, los componentes de BAT también logran mantenerse compitiendo y colaborando entre ellos.

En definitiva, un monográfico realmente interesante. Merece la pena comprarlo.

lunes, 2 de enero de 2017

Google es Dios. Todo lo que digamos, hagamos o allá donde vayamos, google lo sabrá siempre.


Original aquí
En la actualidad, según señala Andrew Keen (Internet no es la respuesta) (prensa aquí, aquí y aquí) (audio radio3 aquí), uno de los grandes problemas de la revolución digital es que tiende a la homogeneización y esto no sirve para crear empleos. Más bien al contrario. Ahora mismo la revolución digital está destruyendo empleo a corto plazo y largo plazo. ¿Por qué? Internet ha supuesto un cambio radical en los sistemas de conexión y en las costumbres. Los sistemas de comunicación y transporte, la educación y la sanidad se han visto seriamente afectados. El cambio llegó a mediados de la década de 1990 cuando se produjeron una serie de transformaciones estructurales y legales que modificaron la red y la convirtieron en un espacio comercial.

Al permitir la inscripción de empresas como elementos claves de la red se produjo una especie de fiebre de oro donde nacieron los “plutócratas digitales” que hoy en día gobiernan internet. En este sentido, Google, Facebook e Instagram se comportan igual que cualquier empresa en el sector de bienes, servicios o financiero: su objetivo es acabar con la competencia. Fijémonos en Google, la cual ha creado una especie de sutil dictadura al crear un motor de búsqueda que eclipsa a todos los demás y que además integra (prácticamente) toda la cultura popular.

viernes, 30 de diciembre de 2016

Segunda oleada: valoración de blogs 2016-17

Imagen original Babelia
Os presento, a fecha de hoy, los mejores blogs en las dos líneas del Doble Grado en Derecho y ADE. Como siempre os dejo valoraciones en cuatro ítems: diseño (presentación y homogeneización de fuentes), calidad de los enlaces o links, contenido y valoración final. Las calificaciones llevan cuatro posibles anotaciones: A (sobresaliente), B (notable), C (aprobado) y D (suspenso) con posibles matizaciones +/-. Las calificaciones subrayadas en amarillo significan que sus blogs apenas han variado con respecto a su primera valoración.

Como norma general, hay que prestar mucha atención e indicar siempre de dónde procede la información. No se puede abusar de páginas como wikipedia, ni de páginas con dudosa reputación. Tampoco se puede copiar literal e indiscriminadamente noticias procedentes de medios de prensa, de otros blogs y webs.

Os recuerdo que esto es una valoración provisional y todavía queda tiempo hasta el miércoles 11 de enero. 

Teniendo en cuenta esto los mejores blogs son, por este orden, los siguientes:

1. La voz de un economista

(en un segundo escalón estarían)
2. Historia Económica para el planeta
3. Economic Web

(en un tercer escalón, debido a un diseño poco brillante pero con un contenido de gran calidad, estarían)
4. GV Economía
5. Historia económica para dummies

Todas las valoraciones en el excel adjunto

martes, 27 de diciembre de 2016

Valoración Libros 2016-17

Imagen original aquí
Ya están disponibles vuestras preferencias sobre los libros que habéis leído este año (mirad el fichero adjunto en excel). Os recuerdo que las calificaciones otorgadas han sido 5 (excelente), 4 (muy interesante), 3 (normal), 2 (me ha gustado poco) y 1 (no me ha gustado nada). Teniendo en cuenta esta premisa, los libros más valorados por las personas que los habéis leído han sido: "Manías, pánicos y cracs" (sorprendente primer lugar, ya que generalmente ha sido uno de los libros peor valorados), "Grandes crisis financieras" (segundo lugar) y "Los que tienen y los que no tienen" (tercer puesto). Por el contrario, los libros peor valorados han resultado ser "Esta vez es distinto" y "La Globalización del Capital". En esta ocasión, cinco libros han recibido la máxima calificación en una ocasión: "Manías, pánicos y cracs", "Grandes crisis financieras", "Los que tienen y los que no tienen", "Por qué Europa conquistó el mundo" y "La carga del hombre blanco".  En el lado opuesto, únicamente "El oro y el caos" ha recibido la mínima puntuación en una ocasión.

Para finalizar, me gustaría dejaros la valoración de un estudiante sobre su libro de lectura: "En este caso, el libro no me ha decepcionado, más bien me ha sorprendido. (...) quizás me haya enterado más sobre la economía real, no teórica, práctica y de la historia de los últimos 500 años que en mis 14 años escolares".

jueves, 1 de diciembre de 2016

Primera oleada: valoración de blogs 2016-17

Imagen original aquí
Os presento de forma orientativa los mejores blogs en el doble grado de Derecho& ADE (líneas 1 y 2). Insisto que lo que voy a valorar y/o evaluar es el producto final. El plazo para tener el blog definitivo será hasta el 11 de enero (miércoles) de 2017 (fecha del examen de Historia Económica). En líneas generales, a la mayoría os falta indicar los links (enlaces) que nos llevan a la información original. Es muy importante y decisivo saber de dónde procede la información (también las fotos, indicad por favor su procedencia). Igualmente es preferible escribir 10 líneas propias que 40 líneas copiadas de otro sitio web. Podéis ver todos los blogs en la República de Blogs 1.0 (línea 1) y 2.0 (línea 2). La valoración provisional de todos los blogs la tenéis en el excel de abajo. Las calificaciones significan lo siguiente: A (sobresaliente); B (notable), C (aprobado) y D (suspenso). Asimismo pueden llevar las indicaciones +/-. A final de año, en la última semana de diciembre, volveré a presentar otro balance sobre la evolución general de los mismos.

Por el momento, los mejores blogs son los siguientes:

(en un segundo plano con bastantes cambios a realizar estarían)
7. Economic24H
8. Vox Pupoli

Abajo tenéis la valoración personalizada de los blogs  (si no podéis abrirlo, podéis usar el siguiente enlace)

martes, 29 de noviembre de 2016

¿Por qué se produjo la crisis financiera actual? ¿Quién es el culpable de la Gran Recesión?

La locura del dólar, 1932
¿Por qué se produjo una crisis financiera global en 2007? Aparentemente su inicio estuvo vinculado a fuertes problemas en el sector inmobiliario de EEUU. En concreto, se concedieron préstamos de alto riesgo a personas que generalmente tenían un dudoso historial crediticio (o incluso jamás podrían pagar dichos préstamos). Estos préstamos recibieron el nombre de hipotecas subprime o hipotecas basura. Como es bien sabido, la gran cantidad de impagos hipotecarios en EEUU arrastró a los mercados financieros mundiales y llevó a numerosas economías a la recesión. Pero existen más preguntas. ¿Por qué concedieron tantos préstamos y de dónde salían? ¿Cómo se propagó la crisis al resto de las economías más avanzadas? ¿Existen diferencias entre la crisis de EEUU y la crisis de deuda en Europa?

Bernanke ha señalado que el déficit norteamericano aumentó a finales de la década de 1990 superando el 5.5% de su PIB en 2004. Si el ahorro interno disminuyó pero las inversiones se mantuvieron estables, esto únicamente puede significar que el déficit se financió con dinero extranjero (acumulación de ahorro en otros países). Y ahí aparece en escena China. La economía china posee una balanza comercial muy favorable con EEUU (Por cierto, qué hará en el futuro China con sus enormes reservas de dólares). De hecho, gran parte de los beneficios chinos vía exportaciones hacia EEUU no se reinvirtieron en China ni tampoco aumentó en exceso el consumo interno en China. Estos beneficios se acumularon en forma de ahorros y reservas de divisas. ¿A dónde fue este ahorro chino? Aparentemente este exceso de ahorro se canalizó hacia los mercados financieros estadounidenses. ¿Qué sucedió después? Este exceso de dinero hizo disminuir los tipos de interés y redujo los incentivos para ahorrar en los ciudadanos estadounidenses y europeos. En otras palabras, los bancos (prestamistas) empezaron a prestar dinero (concesión de hipotecas) para la compra de viviendas, de un coche nuevo o incluso de vacaciones sin importarles lo más mínimo si las personas iban a poder devolver dichos préstamos. Es más, con los mercados del préstamo saturados de dinero fácil, los prestamistas hicieron cualquier cosa por llegar a acuerdos. Paralelamente los ingenieros financieros norteamericanos (podéis consultar este glosario económico) crearon productos tales como las obligaciones de deuda garantizada (CDO), que reunían hipotecas de alto riesgo con deudas de riesgo menor en forma de bonos calificados como AAA (véase agencias de calificación), con lo que se convertían en activos de muy bajo riesgo que se demandaban en todo el mundo.

viernes, 25 de noviembre de 2016

¿A quién favorece y a quién perjudica la inflación y la deflación? Desempleo, Deflación y Deuda

Original aquí
En principio, la inflación ayuda a los deudores y perjudica a los acreedores. Con la deflación ocurre justo lo contrario: perjudica a los deudores y ayuda a los acreedores. Dado que las personas ricas tienen muchas más probabilidades de ser acreedores y de tener dinero en el banco y acciones; es bastante probable que la inflación no les guste en exceso. Por su parte, las clases medias suelen tener hipotecas y saldos pendientes en las tarjetas de crédito; por consiguiente, tratarán de evitar una deflación (más detalles en Krugman: el comité de la deflación). Para Friedman la inflación y la deflación son siempre problemas monetarios: la inflación se debe a un exceso de dinero en la economía (sin crédito bancario no hay inflación), mientras que la deflación se debe a una insuficiencia de liquidez. Para este autor, los banqueros centrales para contener una depresión "deben subirse a un helicóptero lleno de dinero y esparcirlo": metáfora del helicóptero (más detalles sobre inflación y deflación aquí, aquí y aquí).

jueves, 24 de noviembre de 2016

Hiperinflación o deflación en Alemania, ¿qué facilitó el ascenso de Hitler al poder?

Hannover, 1930 (desempleados). Original aquí
En Alemania la memoria económica presenta ciertas lagunas y es sorprendentemente selectiva. En la actualidad, casi todo el mundo recuerda la inflación de Weimar (véase la Revolución de noviembre de 1918) a principios de la década de 1920. Bien es cierto, que los comienzos no fueron nada fáciles. En sus primeros cinco años de existencia, la extrema derecha asesinó a los dos líderes comunistas -Rosa Luxemburg (1919) y Karl Liebknecht (1919)- pero también al ministro de Relaciones Exteriores y empresario Walther Rathenau (1922). Sin embargo, apenas se recuerda la deflación y la austeridad adoptada entre 1930 y 1932 (siguiendo las pautas del patrón oro) bajo el mandato del canciller Brüning, que permitió el éxito electoral de Adolf Hitler (The Economist: Germany's hyperinflation phobia).


miércoles, 23 de noviembre de 2016

¿Qué políticas económicas acabaron con la Gran Depresión?

Juan Nadie, 1941. Foto aquí.
Os recomiendo el artículo de Christina Romer (biografía aquí), "What Ended the Great Depression", sobre la Depresión de los Años 30. Para esta autora la recuperación de la economía estadounidense entre 1933 y 1941 fue propiciada básicamente por las entradas de oro (motivada por la política del Tesoro norteamericano y la devaluación de la moneda) y por la fuga de capitales europeos ante la proximidad de la guerra. La política fiscal expansiva tuvo un papel mucho menos importante de lo que se piensa en la recuperación de los años 30.

Según señalan Bordo y James (2010), la reactivación se vio obstaculizada por algunas medidas del New Deal restrictivas con la competencia. Así por ejemplo, el National Industrial Recovery Act (NIRA) redujo la oferta de empleo y la oferta agregada al subir artificialmente los salarios y los precios (podéis consultar el artículo de Cole y Ohanian)

En 1937-38 una severa recesión interrumpió la recuperación económica. Según Friedman y Schwartz (1963) se produjo un importante error de la Reserva Federal, al intentar establecer una política monetaria restrictiva que redujese el riesgo inflacionista al aumentar los excedentes de reservas de oro. La Reserva Federal optó por incrementar las reservas obligatorias en vez de vender títulos en el mercado abierto. Este aumento de las reservas propició que los Bancos redujeran los créditos, aumentaran los tipos de interés a corto plazo, se redujera la oferta monetaria y por extensión una caída del PIB. Otros autores han argüido que una política fiscal restrictiva (aumento del tipo impositivo sobre las rentas, impuestos sobre los beneficios no repartidos y eliminación de paga extra para los veteranos de guerra) también contribuyó a la recesión de 1937-38.

No obstante, cuando Roosevelt presionó a la Reserva Federal para que retirara las reservas obligatorias y al mismo tiempo el Gobierno siguiese con la política fiscal expansiva, la recuperación entre 1938 y 1942 fue espectacular. De hecho, la producción creció un 49% auspiciada por las entradas de oro europeo y el gran aumento del presupuesto de defensa.

Para saber más podéis leer el libro de Harold James: El fin de la globalización

martes, 22 de noviembre de 2016

Las consecuencias económicas de la paz (1919): el mito de las indemnizaciones alemanas

Posiblemente Las consecuencias económicas de la paz (1919) sea el mejor libro de John Maynard Keynes (Cambridge,1883 -Firle, East Sussex, 1946), uno de los mayores economistas del siglo XX. Durante su vida profesional fue, entre otras cosas, Catedrático en Cambridge, asesor de la Comisión Real para la Moneda y las Finanzas de la India, representante británico en las negociaciones del Tratado de Versalles (1919) y a diferencia de otros economistas amasó una importante fortuna durante el periodo de entreguerras. En dicho libro advierte de las desastrosas consecuencias que el tratado tendría para la economía alemana y para la economía mundial en general. En su opinión, la clave para recuperar la economía europea no eran ni de lejos las indemnizaciones y reparaciones que debía pagar Alemania (se acabaron de pagar en octubre de 2010). Finalmente Keynes acabó dimitiendo y escribiendo Las consecuencias económicas de la paz. Dicho libro está dividido en siete capítulos: Introducción, Europa antes de la guerra, La Conferencia, El Tratado, Reparaciones, Europa después del tratado y Los remedios. Parte de sus impresiones personales (en el primer recuerdo) lo tenéis en un libro titulado Dos Recuerdos. Otros libros destacables de Keynes son Ensayos de Persuasión (1931) (tenéis una recensión aquí) y su famosa Teoría general de la ocupación, el interés y el dinero (1936). Igualmente son muy recomendables los libros de Robert Skidelsky (artículos aquí y aquí) sobre la figura de Keynes: El regreso de Keynes (2013) y John Maynard Keynes (2013).

lunes, 21 de noviembre de 2016

Enigma 7 año 2016

Original en la Librería del Congreso. Retrato Percy Moran
La semana pasada íbamos buscando la leyenda de Betsy Ross sobre la confección y diseño de la bandera de EEUU. Aunque todo apunta a que Ross confeccionó banderas en Philadelphia a finales de la década de 1770, no existen, sin embargo, cartas, diarios o pruebas fehacientes que demuestren la veracidad de la historia. En principio, la historia surgió en la década de 1870 cuando el nieto de Betsy Ross -William Canby- comentó a la Historical Society of Pennsylvania que su abuela había confeccionado la bandera a petición de George Washington. Cuando en 1893 el pintor y empresario Charles H. Weisgerber representó a Betsy Ross sentada en su salón con los rayos de sol iluminando la bandera sobre su falda, la leyenda se hizo realidad (más detalles aquí y aquí).

Esta semana es muy fácil. Buscamos a un político y las pistas son las siguientes:
ii.¿Tienen algo que ver Jimmy Carter y la Generalitat de Cataluña con el personaje que buscamos? 
iii. Definición de la RAE sobre estanflaciónSituación de estancamiento económico, con aumento del paro y de la inflación.

Necesitamos saber el nombre del político y por qué ha pasado a la historia.

domingo, 20 de noviembre de 2016

Un universitario español tiene menos comprensión lectora que un holandés, un finlandés o un japonés con estudios de bachillerato


Nunca unos pocos datos dijeron tanto del bajo nivel de nuestros universitarios (datos originales aquí). Resulta que un japonés, un finlandés o un holandés con estudios de bachillerato (y probablemente alguien que haya estudiado bachillerato en Australia y Nueva Zelanda) tiene en término medio una comprensión lectora superior a un graduado universitario español. Desafortunadamente esto es lo que se desprende del último estudio financiado por la OCDE, Education at a Glance 2016

Es evidente que las cosas no se están haciendo bien. La mayoría de las profesiones del futuro van a requerir conocimientos y competencias relacionadas con la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (en inglés se conocen bajo el acrónimo STEM) que difícilmente se van a adquirir sin una comprensión lectora adecuada. No puede ser que en los institutos españoles existan profesores que se limitan a impartir clases dictando apuntes e indicando a los estudiantes que deben subrayar en los libros. Con esa dinámica muy poco se puede esperar de ellos cuando lleguen a la universidad. El aprendizaje memorístico y la cultura del esfuerzo deben complementarse con la realización de proyectos de investigación en los cuales los estudiantes tengan que buscar nuevas fuentes y no recurrir a lo que ya saben (por ejemplo, realizar trabajos de universidad con libros de bachillerato), con presentaciones individuales y en equipo y con debates sobre un tema determinado. Para esto no hacen falta sesudos tratados de pedagogía, simplemente sentido común.

Paralelamente que España destine menos de un 5.2% de su PIB a educación tampoco ayuda en demasía (más detalles aquí).