domingo, 22 de octubre de 2017

¿Por qué siguen existiendo las políticas proteccionistas?

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Aunque los países ricos han reducido considerablemente sus barreras comerciales en las últimas cinco décadas, su postura sigue siendo fuertemente proteccionista en lo que respecta a los productos con uso intensivo de mano de obra que exportan los países pobres. Este hecho ha sido fuertemente criticado por las instituciones internacionales que aconsejan sobre la política comercial mundial, sobre todo el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) -que se convirtió en la Organización Mundial del Comercio (OMC)- y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD). En este enlace podéis ver los países miembros de la OMC. Obviamente el abandono de las políticas proteccionistas mejoraría el acceso de las exportaciones de los países pobres en los mercados internacionales e incrementaría la prosperidad económica (y por extensión reducirían la pobreza) de dichos países. En este contexto, subyacen dos preguntas de difícil resolución: ¿por qué siguen existiendo y cómo terminar con las barreras proteccionistas?

sábado, 21 de octubre de 2017

El papel del libre comercio a lo largo de la historia: integración, globalización y crecimiento económico


Rembrandt. The Syndics (Rijksmuseum)
El debate sobre el libre comercio se remonta a la era mercantilista entre los siglos XVI y XVIII. El auge del comercio marítimo holandés e inglés desplazó la riqueza del sur al norte del continente europeo. Durante dicho periodo surgieron las naciones-estado y el concepto de riqueza nacional: cantidad de oro y/o plata y balanza comercial favorable. Los teóricos del mercantilismo defendían los aranceles frente a las importaciones para impedir el déficit comercial y proteger a los productores nacionales de la competencia exterior.

Thomas Mun (1571-1641) director de la Compañía Británica de las Indias Orientales apeló hacia 1628 al gobierno británico para que protegiera su actividad frente a la competencia holandesa (guerras angloholandesas y Actas de Navegación). Asimismo insistía que lo realmente importante era el equilibrio de la balanza comercial. De hecho, no pensaba que gastar oro en el extranjero fuera perjudicial. ¿Por qué? En principio, el oro podía utilizarse para comprar bienes que luego se reexportaban por una cantidad mayor. De este modo (potenciación del excedente comercial y acumulación de divisas extranjeras) se impulsaba el comercio, se proporcionaba trabajo a la industria del transporte y se incrementaba el tesoro de la corona inglesa.

viernes, 20 de octubre de 2017

Parábola de Hume

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La Parábola de Hume (1711-1776) describe el fracaso de la acción colectiva en el siguiente texto:

“Tu maíz está maduro, el mío lo estará mañana. Sería beneficioso para ambos que yo trabajara contigo hoy, y que tú me ayudaras mañana. No te tengo cariño y sé que tú tampoco lo tienes por mí. Podría entonces esforzarme, no para tu beneficio, sino para el mío propio con la expectativa de un retorno. Pero sé que seré decepcionado y que dependería en vano de tu gratitud. Entonces yo te dejo trabajar sólo y tú me tratas de la misma manera. Pasan las estaciones y ambos continuamos perdiendo nuestras cosechas por falta de confianza y seguridad mutua.” David Hume. A Treatise of Human Nature, 1739. [Book III (of Morals), part II (of Justice and Injustice), section 5 (of the Obligation of Promises)]


¿Qué es la acción colectiva? Mancur Olson (1932-1998) señala que los grupos pequeños con grandes intereses individuales se organizan y obtienen beneficios a expensas de un gran número de actores desorganizados con pequeños intereses individuales. Esto se conoce como la “Lógica de la Acción Colectiva”.

jueves, 19 de octubre de 2017

Enigma 3 año 2017

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Nuestro personaje de la semana pasada era la periodista estadounidense Ida Tarbell, quien en 1903 publicó en McClure’s (más detalles sobre la revista aquí) una serie de artículos sobre la historia de la Standard Oil Company y su fundador, Rockefeller. Dichos artículos se convirtieron en el libro The history of the Standard Oil Company (1904), en el cual se denunciaban todas las irregularidades y las presiones de todo tipo realizadas por Rockefeller. A raíz de numerosas presiones y denuncias, Theodor Roosevelt promulgó previamente en 1890 la Ley Sherman anti-trust contra los grandes monopolios de EEUU. No obstante, no sería hasta 1911 cuando comenzase el juicio que supuso la demanda de EEUU contra Standard Oil y Rockefeller por prácticas abusivas de mercado. Aunque la sentencia fue desfavorable para Rockefeller ya que implicó la disolución de Standard Oil en 34 empresas (ExxonMobil, Chevron, entre otras), paradójicamente en todas las empresas resultantes el accionista mayoritario siguió siendo John D. Rockefeller, por lo que la disolución de Standard Oil convirtió a Rockefeller en el hombre más rico del mundo (más información aquí y aquí).

Esta semana buscamos a alguien que se pasó parte de su vida buscando algo. Las pistas son las siguientes:
i. Juan Ponce de León, Francisco de Orellana (más detalles aquí) y Pedro de Ursúa (más detalles aquí), entre otros.
iii. Stefan Zweig (sus libros aquí)

¿A quién buscamos y por qué?