lunes, 11 de noviembre de 2019

Enigma 6 2019

Original aquí
El enigma de la semana pasada estaba relacionado con el descubrimiento de oro en el aserradero de Sutter, muy cerca de Coloma. Sin lugar a dudas, la fiebre del oro en California constituyó uno de los mayores movimientos migratorios en la historia de EEUU. Se estima que más de 300,000 personas acabaron llegando al denominado Golden State hasta que estalló el pánico financiero de 1857. Estas personas recibieron el nombre "49ers" debido a que en 1849 se descubrieron las primeras minas y/o yacimientos de oro (más detalles aquí y aquí). La transformación de San Francisco fue tremenda ya que pasó de apenas 800 habitantes en 1848 a más de 25,000 a finales de 1850; al tiempo, que se construían puertos, ciudades y ferrocarriles en California, la cual se convirtó en el 31 estado de EEUU el 9 de septiembre de 1850. Una década después, el oro de California sirvió para financiar a los estados de la Unión en la Guerra Civil Americana (1861-65).

A quién buscamos esta semana si las pistas son las siguientes:

i. Michael Collins
ii. Gandhi
iii. Japón

domingo, 10 de noviembre de 2019

Los orígenes de la teoría cuantitativa del dinero

El cambista y su mujer, M. van Reymerswaele (1539)
Martín de Azpilcueta (1492-1586) es considerado uno de los personajes más importantes de la Escuela de Salamanca o Escolástica Tardía. Con 32 años inició su etapa en la Universidad de Salamanca ocupando la cátedra de Prima en Cánones. En 1537, se trasladó a la Universidad de Coimbra para ocupar la misma cátedra que impartía en Salamanca. En 1556 regresó a España, pero diez años después viajó a Roma para defender al arzobispo de Toledo (Bartolomé de Carranza) de la Inquisición. Allí residirá hasta su fallecimiento en 1586. Para muchos especialistas, Martín de Azpilcueta es considerado el padre de la teoría cuantitativa del dinero (el valor de la moneda varía inversamente con su oferta): “En las tierras do ay gran falta de dinero, todas las otras cosas vendibles, y aun las manos y trabajos de los hombres se dan por menos dinero que do ay abundancia del; como por la experiencia se ve que en Francia, do ay menos dinero que en España, valen mucho menos el pan, vino, paños, manos, y trabajos; y aun en España, el tiempo, que avia menos dinero, por mucho menos se davan las cosas vendibles, las manos y los trabajos de los hombres, que despues que las Indias descubiertas la cubrieron de oro y plata. La causa de lo qual es, que el dinero vale mas donde y quando ay falta del, que donde y quando ay abundancia”. Este fragmento, perteneciente al trabajo Comentario Resolutorio de Usuras, prueba que Martín de Azpilcueta se anticipó a las reflexiones que Jean Bodin escribió en 1568 sobre las variaciones de precios que se estaban produciendo en Europa. No obstante, sería el economista estadounidense Irving Fisher (1867-1947) en el siglo XX quien presentó el desarrollo más completo mediante la fórmula matemática M*V=P*T; donde M es la oferta monetaria, V es la velocidad de circulación del dinero, P es el nivel general de precios, y T las transacciones que tienen lugar en un año. Los economistas asumen que V es constante y que la cantidad de transacciones (T) depende de la tecnología de los productores y la demanda de los consumidores (siendo estos dos elementos los que fijan el precio). La conclusión es clara: si V (velocidad) y T (transacciones) se mantienen constantes, un aumento en la oferta monetaria provocará un incremento en el nivel de precios en la misma cuantía. De forma crítica, Keynes sugirió que la velocidad del dinero no es constante: tiende a crecer en los periodos de inflación elevada y a disminuir en las recesiones. Por el contrario, Friedman apoyó la teoría cuantitativa argumentando que la demanda de dinero real de las personas depende de su riqueza.

lunes, 4 de noviembre de 2019

Enigma 5 año 2019

Bracero cargando plátanos, Cornell Capa (aquí)
En la actualidad, Chiquita es el primer productor de plátanos del mundo. Dicha multinacional norteamericana posee una historia de luces y sombras (incluso en al actualidad no escapa de la polémica, más detalles aquí) ya que es la empresa continuadora de United Fruit Company, la cual remonta sus orígenes a 1899: es fruto de la fusión de la Boston Fruit Company, que había absorbido a las primeras compañías nacionales, y la Tropical Trading and Transportation Company. En cualquier caso, la United Fruit Company es conocida por su implicación (directa o indirectamente) en revueltas sociales y/o golpes de estado en países centroamericanos (Colombia 1928; gran huelga en Costa Rica 1934; Guatemala 1954, por citar los ejemplos más conocidos) y por su apoyo a la fracasada invasión de Cuba en la operación de la bahía de Cochinos (artículo de opinión en el NY Times, aquí).

Esta semana buscamos a un "grupo de personas" y únicamente tendremos dos pistas:

ii. La Guerra de los Boer no tuvo lugar en Alaska

domingo, 3 de noviembre de 2019

Los grandes empresarios capitalistas en EEUU, 1850-1890

Original aquí
Tras el final de la Guerra de Secesión (1861-65) que ocasiona más de 600,000 muertos, EEUU asiste perpleja -el 15 de abril de 1865- al asesinato de su presidente Abraham Lincoln. Es claramente un país dividido.

Sorprendentemente en poco más de 40 años se convierte en una de las primeras potencias económicas mundiales. Los factores que explican este ascenso se relacionan con la inmigración europea, la abundancia de recursos naturales, el buen funcionamiento de las instituciones (democracia), la innovación tecnológica y empresarial e incluso unos niveles de vida para la población que bien quisieran sus homónimos europeos.